WASHplus Year Five Annual Report, October 2015

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In its Year Five Annual Report, WASHplus has stories to tell, results to share, events to celebrate, and studies that add to the evidence base. WASHplus activities serve as the backdrop for many stories: the Zambian school girl who has access to privacy and menstrual supplies when she needs them, the Malian household that can now build an improved latrine on their rocky soil, the mother in Bangladesh who understands the importance of a feces-free environment, the Nepali home breathing cleaner air as it trials an improved cookstove. And perhaps more compelling than the individual stories are the results the project is beginning to record through endline data collection in Kenya and formative research on school enrollment and in Zambia. Providing water, sanitation, and hygiene (WASH) infrastructure to schools is having a notable impact on enrollment. Community-led total sanitation (CLTS) may be inoculating communities exposed to cholera. Numbers also tell the story of the project’s impact. Look for a snapshot of those figures throughout the report.

The conclusion of field activities in Uganda and Zambia this year provided opportunities to reflect, celebrate accomplishments through end-of-project (EOP) events, and share lessons learned. Several articles were published this year in peer-reviewed journals and others submitted on topics ranging from consumer preferences and willingness to pay for improved cookstoves to habit formation and costing of handwashing. WASHplus also played a key role in preparing the joint document on WASH and nutrition for publication and distribution.

WASHplus’s focus on integrating WASH into other development initiatives enabled the project to get in on the ground floor on subjects that are gaining traction at USAID and globally, such as WASH and nutrition, neglected tropical diseases, and MHM. This integration focus dovetailed nicely with the project’s mandate to serve a technical leadership role, and project staff had many opportunities this year to share its work and lessons from the field on a global stage, strategize with partners on important advocacy issues, inform policy, and develop guidance in multiple countries. Also toward that end, WASHplus launched its first two learning briefs on small doable actions and WASH and nutrition. This series details the variety of approaches WASHplus uses to improve WASH and household air pollution (HAP) across its portfolio of countries.

And finally, it’s been an exciting year for innovation with pilot projects underway in Ethiopia and Bangladesh focusing on sanitation marketing and sand envelopment. These two efforts will add to WASHplus’s body of knowledge on sanitation innovation and aligns closely with USAID’s global interest on the topic. WASHplus is also documenting its fecal sludge management work in Madagascar to tell the next chapter in that story.

Voices from Bangladesh: Reflections on SACOSAN VI

Reblogged from PPPHW blog.

julia rosenbaumBy Julia Rosenbaum, Senior Behavior Change Advisor USAID/WASHplus Project

I recently attended the 6th South Asian Conference on Sanitation (SACOSAN VI), held in Dhaka, Bangladesh. Given the clear ties between sanitation and hygiene, I was asked to provide commentary on the prevalence and discussion around hygiene at SACOSAN. A commentary on hygiene, however, first begs the question, “What is hygiene?”, as it means many things to many sacosanpeople. To some, hygiene pertains exclusively to handwashing with soap. To others, it includes food hygiene and treatment and safe storage of household water. To others, still, it means any “software” or promotional aspect of within water, sanitation, and hygiene (WASH) generally, such as behavior change. It is fair to generalize that hygiene was comprehensively defined at SACOSAN including the “software” side of WASH, specifically regarding sanitation, handwashing, and menstrual hygiene management.

A major theme throughout the conference was a renewed call for representation and inclusion through the human right to sanitation. This was true in terms of hygiene, too.

Representation and inclusion were perhaps best represented in a session that highlighted a new publication and spotlighted issues facing women, adolescent girls, the elderly, persons with disabilities, and those in the sanitation workforce. Leave No One Behind, a stunning new publication of Freshwater Action Network South Asia and the Water Supply and Sanitation Collaborative Council, seeks to give voice to those too often neglected and excluded from both political processes and access to sanitation and hygiene services. The objective of the publication and the initiative is to assure inclusion and representation, considered essential to achieving the newly agreed upon Sustainable Development Goals.

The session corresponding with the Leave No One Behind report illuminated the tremendous obstacles and humiliation suffered by these individuals and the corresponding consequences—including indignities, poorer health, and safety concerns. Yet, despite the many conversations about access, what was most poignant to me was the overall inaccessibility of the conference center despite efforts to find a more accessible venue. Clearly, in many contexts, access needs to be better ensured and not merely discussed. While the focus of this session was to highlight the “voices” of those featured in the report, there was a striking absence of positive examples and best practices that have been refined over the past decade and do provide access to many who might otherwise be left behind. Showcasing ways that access can be achieved—for instance, displays of simple latrine and handwashing station modifications to allow access to the differently abled, the elderly, the deaf, blind, and mute—or outlining inclusion strategies and approaches gaining prominence could have prompted session participants to not merely discuss the need for inclusion but also inspired action.

While I wish that the accessibility issues faced by participants had been addressed, there were many highlights of the conference. It was heartening to see participants spontaneously organize a special side session on menstrual hygiene management (MHM), as it was not prominently included in the program. Facilitated by WaterAid and featuring a wide range of panelists including government officials, global leaders, and community representatives, this lively session filled a gap and helped to prioritize menstrual hygiene management in the SACOSAN declaration and commitments.

The meeting’s hygiene promotion session was coordinated by the Afghani Delegation. The four technical papers that comprised this session—including one co-authored by USAID/WASHplus—comprehensively defined hygiene promotion. As a result, there was a large focus on sanitation best practice and innovation, such as improving sanitation and hygiene (mostly handwashing) practices in geographically-challenged areas, fostering strategies to improve sanitation coverage and developing approaches to improving sanitation practice (i.e., latrine use) and consistent and correct handwashing with soap. A forth session focused on MHM, and boldly shared the failures attributed to not thoroughly consulting with school girls and administration, as well as successes.

Hygiene was also prominent in a plenary session chaired by BBC Media Action (formerly BBC World Service Trust). Via a provocative video presentation, behavior change specialist Dr. Val Curtis with the London School of Hygiene and Tropical Medicine, highlighted three elements—surprise, revaluation, and performance—as fundamental and effective at improving WASH. This video was followed by prominent national journalists who discussed how to get the public to engage in topics considered unpleasant and often taboo by capturing audience attention and greater media visibility.

The linkages between sanitation and hygiene are clear, and it is encouraging that hygiene was featured prominently in the meeting’s Declaration and Commitments where every mention of sanitation included “… and hygiene”. I am hopeful that the calls for representation and inclusion of the vulnerable and underserved that were made during SACOSAN will lead to a truly enabling environment, and that we will learn from our oversights and collaborate going forward to improve access to sanitation and hygiene for all.

New Learning Briefs from WASHplus

thumb_WASH+Nutrition_IconThis first in the series of learning briefs, “WASH and Nutrition,” documents the project’s WASH and nutrition integration programming efforts to stimulate the discussion and improve the evidence base as well as share experiences and approaches to integrating the two sectors at the global and country level. Read the brief here.

SDA (1)The second in the WASHplus series of learning briefs, “Small Doable Actions: A Feasible Approach to Behavior Change,” takes a look at how WASHplus has applied the Small Doable Action approach to handwashing, water treatment, improved sanitation, menstrual hygiene management, and food hygiene. Read the brief here.

cltsIn its newest learning brief, “CLTS-Plus: Value-Added Sanitation Programming,” WASHplus describes how it incorporated additional elements into the innovative community-led total sanitation approach and customized its application to different countries and circumstances. Read the brief here.

World Toilet Day = Systems Day = Nutrition Day

By Ron Clemmer, Strategy and Business Development Manager, WASH, FHI 360.

World Toilet Day is about more than toilets! It is about the whole system of the sanitation chain. This whole “system” of household latrines; school and health facility toilets; septage haulers; wastewater and septage treatment, reuse and disposal, has become more and more a focus of international development professionals. As with development practitioners in other sectors, we work in complex social systems that require organizational change, behavioral change, and personal change for transformative social change to result in sustainable impact. A systems lens helps us to see our roles in development programs to understand the impact that is needed in the big picture of the “system.”

FHI 360’s 2015 Challenge Conference Deepening Systemic Engagement addressed an important question for systems thinking: “How do we as practitioners and change agents unify systems theory and practice to bring forth healthy and inclusive human development?”

FHI 360 brought together speakers who are leaders in the area of systems thinking and also practitioners who are implementing a systems approach for international development for the Challenge Conference. The keynote speaker was Otto Scharmer from the MIT Sloan School of Management, who with Katrin Kaufer co-authored, Leading from the Emerging Future: From Ego-System to Eco-System Economies.

Being the pragmatic engineer that I am, some of the presentations that peaked my interest the most were from FHI 360 colleagues discussing the application of systems approaches in their development programs. A systems approach that FHI 360 staff has developed in conjunction with USAID is SCALE (System-wide Collaborative Action for Livelihoods and Environment). Ten years of learning through the implementation of the SCALE systems methodology to accelerate broad stakeholder engagement in sustained collaborative action to address a complex development issues has now resulted in FHI 360’s development of SCALE+.

If you want to explore more of Deepening Systemic Engagement, the Challenge Conference highlight videos and materials can be found here.

World Toilet Day is also about more than toilets because of the significant impact of good sanitation on maternal and child health, neglected tropical diseases, HIV/AIDS, education, and nutrition. World Toilet Day has a special linkage to nutrition this year, and 2015 World Toilet Day was chosen as the day that WHO/UNICEF/USAID are releasing the important publication Improving Nutrition Outcomes through Water, Sanitation and Hygiene: Practical Solutions for Policies and Programmes. My FHI 360 WASHplus colleagues managed the development of this publication in collaboration with the publishing agencies. And the integrated activities in different countries implemented by WASHplus and its partners are contributing practical knowledge and tools that will help guide WASH-nutrition integration in the future.

ABOUT THE AUTHOR: Ron Clemmer joined FHI 360 in May 2015 after working with World Vision as Senior Technical Advisor for WASH for six years. Ron is passionate about building sustainable water and sanitation services through the public and private sectors, hygiene behavior change that becomes habit, and integrated programming of WASH with nutrition, HIV, neglected tropical diseases, education, and women’s empowerment.

L’apprentissage par l’observation: les enfants et le lavage des mains en milieu périurbain de Cotonou

armand picArmand A. AGUIDI, Coordonnateur de WASHplus au Benin

Quoique faisant pleinement partie des bénéficiaires finaux des programmes de sensibilisation pour le lavage des mains les enfants ne sont directement visés par les animateurs que lorsque leurs activités sont orientées vers les écoles. Dans les maisons par contre, ils ciblent prioritairement et parfois exclusivement les mères ou les gardiennes d’enfants. Dans certains cas, lorsque les enfants viennent assister à ces actions de sensibilisation qui visent leurs parents, ils ne sont pas toujours les bienvenus. Les animateurs et même les parents n’hésitent pas à chasser ces « perturbateurs » qui s’attroupent autour d’eux avec incongruité afin d’accorder toute leur attention aux adultes.

Cependant, des expériences vécues ces derniers temps au cours de certaines actions de mobilisation  communautaire dans les quartiers périurbains de Cotonou, interpellent sur l’attitude  à adopter face aux enfants dans les actions de communication interpersonnelle à domicile.

La mise en place du dispositif de lave-mains à Enagnon

Lors de la formation des relais sur le tipi-tap organisée à la maison des jeunes de Enagnon l’un des quartiers d’intervention du projet USAID/WASHplus (Programme Péri-urbain d’Amélioration de l’Hygiène) au Benin, outre l’intérêt des participants pour les outils variés de lavage des mains qui leur sont proposés, le comportement d’un autre groupe a attiré l’attention des participants. Il s’agit des enfants massivement mobilisés pour suivre les activités et surtout les outils de lavage des mains montés sur place. La mobilisation de ce groupe a été  particulièrement plus grande lors de la phase d’expérimentation du dispositif et ces enfants suivaient avec beaucoup d’attention la façon dont les relais procédaient pour se laver les mains. Aussi, grande a été leur déception lorsqu’ à la fin de l’exercice le dispositif a été déplacé du portail du centre de formation vers l’intérieur leur empêchant tout accès. Mais la situation a changé lorsque l’un des participants a demandé que le dispositif de lave-mains soit exposé à nouveau au portail et laissé à la portée des enfants. En effet, nous avons observé un mouvement automatique et général des enfants vers le dispositif de lave-mains.


Même si   on peut être tenté d’attribuer en partie cet intérêt des enfants à la curiosité, il faut cependant reconnaitre aussi  que cette attitude montre d’une certaine façon le potentiel de flexibilité, de maniabilité et de volonté chez l’enfant autant d’éléments qui comptent dans une activité de communication pour un changement de comportement.

La démonstration du lavage des mains avec les femmes mères d’enfants dans le quartier Enagnon

Au cours d’une séance de démonstration du lavage des mains à l’eau et au savon dans le quartier Enagnon dans la même journée, le même attroupement d’enfants autour des adultes s’est observé. Suivant attentivement, à défaut d’avoir été autorisé par les relais communautaires à participer aux côtés de leurs parents à la démonstration, ces enfants ont usé de patience pour suivre les faits et gestes des adultes jusqu’à la fin.  Quelle n’a pas été notre surprise de repasser une dizaine de minutes plus tard devant la même maison et de voir les enfants qui autrefois n’avait pas eu la possibilité de participer à la démonstration de lavage de mains rassemblés autour de l’eau pour s’offrir à leur tour leur séance de lavage des mains à l’eau et au savon. Ils se sont inspirés des conseils donnés à leurs parents quelques minutes plus tôt par les relais communautaires pour faire un lavage des mains dans les règles de l’art.


Les enfants apprennent en imitant

L’une des remarques faites lors des différentes séances est que les enfants  se mobilisent massivement chaque fois que des informations doivent être transmises aux ménages par des  agents communautaires. Bien souvent aussi les adultes les chassent des lieux ou les empêchent d’y avoir accès ou encore d’avoir accès aux outils utilisés.  Mais poussés par la curiosité, ils résistent dans bien des cas et finissent par se trouver une place et à vaincre ainsi l’exclusion. Ils observent avec attentions les actions des adultes, les mémorisent et les reprennent, s’instruisant ainsi en même temps que ces derniers. Sans le savoir donc et même sans le vouloir, les relais communautaires forment parents et enfants faisant d’une pierre deux coups. Le travail s’en trouve amplifié et mieux valorisé.


Les remarques faites plus haut sur l’attitude des relais communautaires est principalement due au fait qu’aucune place n’est faite aux  enfants dans les activités de communication pour un changement de comportement  à domicile. On s’imagine que l’école est le seul endroit où les enfants peuvent être touchés par ces activités. Mais en réalité, les enfants sont aussi disponibles quand ils sont à la maison et doivent être associés ou simplement tolérés lors des séances tenues avec leurs parents. Il est donc important désormais que les enfants soient considérés comme des bénéficiaires directs des actions de sensibilisation à domicile et qu’ils soient invités au même titre que les parents aux séances de sensibilisation pour le lavage des mains dans les maisons. Pour cet apprentissage par observation, aucun effort particulier n’est demandé sinon de tenir les séances dans des endroits qui leur facilitent l’accès.

En psychologie de l’éducation, on dit que l’apprentissage par observation et imitation nécessite la présence d’un modèle (en l’espèce le relais communautaire), qui produit un comportement, et d’un apprenti (en l’espèce l’enfant) qui observe. Le modèle n’a pas forcément l’intention de lui apprendre, c’est l’apprenti qui décide d’apprendre via le modèle.

Les enfants recherchent des modèles

Dans toute société, les êtres humains ont besoin d’une ligne de conduite, d’un modèle à suivre, de personnes de référence. Ce besoin de modèle est encore plus prononcé chez l’enfant.

C’est ainsi que démarre chez l’enfant le processus d’imitation. Dès son plus jeune âge, l’enfant cherche un modèle à imiter. C’est pour cela qu’on voit souvent les enfants qui   imitent leurs parents, leurs frères et sœurs ainés. Par ce fait, ils reproduisent leurs gestes et se les approprient.

Dans le domaine du lavage des mains aussi les enfants recherchent, en leurs parents, des modèles à imiter. Un grand défi se pose donc à ces derniers qui, pour assurer l’enseignement par l’exemple, ont l’obligation d’adopter les bons gestes et les bons comportements.  Chaque parent doit donc se dire qu’au-delà des  mots son enfant veut le voir adopter les comportements qu’il veut que son enfant adopte. C’est pour cela que le lavage des mains doit entrer dans les habitudes des parents afin d’être reproduit par les enfants pour leur bien-être physique.


Les enfants sont des  vecteurs d’informations et des éveilleurs de conscience

Au-delà du fait qu’ils reproduisent les gestes de leurs parents et s’assurent par cette voie l’adoption des comportements souhaités, les enfants peuvent aussi être des vecteurs d’information dans leur famille et auprès de leurs amis. Il n’est pas rare de voir les enfants rappeler aux parents « déviants » les bons gestes que ces derniers leur ont appris eux-mêmes. En objectant « Ah maman, tu nous avais dit qu’on doit toujours se laver les mains avant de manger, mais tu ne l’as pas fait », l’enfant accroit la responsabilité du parent et lui rappelle que sa leçon a été bien assimilée par son enfant. Le poète n’a-t-il pas dit que « chaque enfant qu’on enseigne est un homme qu’on gagne »?

Il résulte de ce qui précède que les enfants ne doivent pas être renvoyés ni exclus des séances de sensibilisation à domicile. Ils ne doivent pas être empêchés de paroles alors même qu’en sensibilisant leurs mères, on les vise indirectement. Les animateurs gagneront à les accepter et les laisser s’exprimer.

Launch of Peri-Urban WASH Activity in Benin

women try out hand washing stations

To take advantage of the buzz around Global Handwashing Day in October, WASHplus/Benin organized an official program launch in Enagnon, one of the peri-urban neighborhoods where it is implementing a hygiene and water treatment activity. The event called together project community outreach workers, political and religious leadership, women’s cooperatives, school children, USAID and its key sector partners, with animation by traditional music and theater groups, to mobilize for improving WASH in urban areas. The Ministry of Health served as the convener, as the program is closely tied to its efforts to produce an urban WASH strategy. Attendance was robust—400 people participated in the festivities. The culmination of the event was a visit to the demonstration stands where participants could learn how to make various models of tippy taps and correctly use Aquatabs to safeguard their drinking water.